字典是外語學習者最好的朋友

 

  字典的歷史可追溯到兩千多年前。儘管歷史如此長遠,大部分的外語學習者只把字典當作兩種語言的對譯工具而已。但是,字典的功用不止於此。學習者之所以無法充份利用字典,是因為他們不了解可以從中找到哪些資訊。

 

  事實上,外語課程很少教導查字典的技巧。教師們通常期待在這方面學生能無師自通,因而忽視了字典在外語學習過程中的用處。 

 

  然而,如果你閱讀這篇文章的目的是希望我們推薦某本好字典的話,那麼請你就此打住,不必再往下讀。我們並不是要介紹哪一本是好字典,而是要教你如何找到符合你個人需求的字典。 

 

  「字典」的定義是什麼呢?這是個重要的問題。因為,在中文裡,"dictionary"這個字可以有許多種譯法,例如「字典」、「詞典」、「辭海」等。 

 

  首先,我們要區分字典和百科全書的差異。前者是從語言層面來描述字彙,後者則是從非語言學的角度,廣泛地提供與字彙有關的資訊。此外,字典分單語和雙語兩種。雙語字典通常只將字義以另一種語言條列出來。這種字面翻譯往往有誤,因為,即使是相近的概念,若語言不同,表達方法也有差異。

 

  單語字典依其功能可分為三類:一為解釋字義,二為解釋字與字的關係,三為解釋字詞的使用方法。

 

  字典的分類方法請看表一:

 

  表一、字典的分類

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字典裡有哪些資訊?

 

  字典裡有許多種資訊,但詳細程度各有不同。首先是釋義,也就是字的定義。其次是讀音,通常以音標呈現(電子字典在這方面佔了很大的優勢,因為它有語音功能,可以示範發音)。在讀音之後,字典會列出相關文法資訊,例如詞類、動詞規則/不規則變化,及物/不及物動詞的用法等。 

 

  如果字典只顯示這三種資訊的話,仍略嫌不足。一本合適的字典應能幫助學習者擴充字彙量。它應呈現搭配詞、同義詞、反義詞、下層詞(如applefruit的下層詞)、上層詞(如fruitapple的上層詞)和例證。此外,顯示複合詞時,應說明它從何而來(例如classroomroom而來),或是衍生出來的詞條有哪些(例如從room可衍生出room service)。其它基本字彙的衍生也是遵循同一個原則(如truth – truthful – truthfulness – true)。 

 

  最後要考慮的是字詞的使用方法與場合,例如適用的語體或說話者的態度。比方說,當我們在正式的文章裡提到男性,應該用man這個字;若是寫非正式的文章,則guy這個字比較常用。對外語學習者而言,這些資訊是非常重要的,因為字的言外之意以及使用場合對溝通有著深刻的影響。字典中通常會以下列方法標示字詞的使用方法與場合,請看表二: 

 

  表二、字詞的使用方法與場合

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  如前所述,我們在選擇字典時,必須考慮它的釋義是否清楚,音標是否合用,以及用法說明是否充份。換而言之,一本字典除了要有字面翻譯之外,更要清楚解釋如何正確、適當地使用字詞。   

 

結語

  現在你知道一本好字典應該有哪些資訊了吧!但請記住一件事:「好」或「不好」只是相對性的。有些人覺得這本字典好,但是對其他人卻不見得。所以,請你走一趟圖書館,翻翻各種字典,用上面提到的幾個條件來分析看看哪一本最合用。之後,你就可以去書店買一本最新版的字典回家了。 

 

  你可以買紙本印刷的字典,也可以買電子版的字典。很多出版社兩種版本都有。電子版的字典通常以CD-ROM儲存,它提供的例證往往比印刷的字典更豐富。除此之外,CD-ROM字典還具備其它功能,像是搭配詞、用法、同義字、反義字等。 

 

  最後,請記住,買了字典之後,要常常使用它。如果只是把它放在書架上生灰塵的話,那就辜負當初的美意了。使用字典就像開車一樣,一回生,二回熟,你一定會漸入佳境的。

 

 

〔參考資料〕

1.          中山大學外文系蔡清元教授網站(http://www2.nsysu.edu.tw/zephyr/lexicography/speci-dict-reverse.htm)

2.          中華人民共和國國家標準術語工作辭書編纂基本術語(http://www.cnterm.org/biaozhun/baseterm.htm)

3.          西文工具書概論(民89)。邵獻圖編,書林出版。

4.          Problems of language and modern writing systems (http://home.vicnet.net.au/~ozideas/wrintprob.htm)

 

 

本文轉載自LTTC教學工具

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